For mange århundrer siden, ble en bankett holdt i palasset til kalifen av Bagdad for å feire fødselen til en ny sønn. Som skikken var, kom ledere og menn med høy status fra hele landet for å gi gaver og nyte festen arrangert av kalifen.

Hver ga en kostbar gave, bortsett fra en meget klok vismann ved navn Mehelled Abhi. Abhi kom til festen tomhendt. Hver gjest paraderte i eleganse framfor kalifen for å presentere sin gave. Vakre tekstiler og klær, juveler og gull ble gitt i overflod. Hver gave ble mottatt med et smil fra kalifen, giverne snudde seg og rynket på nesen mens de så på vismannen som sto i slutten av rekken uten en gave. “Han har ingen gave å gi”, hvisket de til hverandre.

Endelig var det vismannens tur til å komme framfor kalifen, og rommet ble stille da alle ønsket å høre ordene han delte med sin hersker. “Vakre tekstiler, juveler og gull har prinsen fått, og han vil bli velsignet med mange flere gaver ettersom han vokser opp. Men jeg bringer den mest verdifulle gaven av alle. Jeg bringer fortellinger.

Latter brøt ut i rommet men kalifen holdt hånden opp, og lot vismannen fortsette. “Fra den tid da sønnen din er i stand til å forstå mine ord,” sa vismannen, “Vil jeg komme til palasset hver dag og fortelle ham historier. Historiene jeg forteller ham, både sanne og fantasifulle, vil gjøre ham klok og rettferdige, han vil vokse i visdom gjennom mine ord. Når den dagen kommer, min kalif, da du ikke kan styre lenger, vil din sønn herske. Han vil være rettferdig og barmhjertig.”

Mehelled Abhi holdt sine ord. Fra den dagen den unge prinse, som het Harun – Al- Rashid, kunne snakke og forstå ord, ble han undervist daglig av den kloke gamle mannen og ble fortalt historier fra hele verden – både sanne og fantasifulle.

Han lærte om vismenn og narrer, om vitenskap og natur. Han lærte om alle religionene i verden og mer.

Da tiden kom for ham å herske som kalif, utvidet han grensene av sitt imperium fra det bysantinske riket i vest til Kina i øst. Han styrte med visdom som få andre menn.

Bagdad vokste i makt. Kunst og musikk blomstret, det gjorde også fortellerkunsten.

Noen sier at 1001 er basert på denne kalifens regjeringstid – alt på grunn av en gave.

Comments

comments